par Sarah Lynn Zimmermann, Communications Coordinator, Food Fortification Initiative 

 

 

Un État indien, ainsi que l'Afghanistan et le Pakistan, ont réalisé des progrès en matière d'enrichissement en farine de froment en 2018, selon une enquête annuelle réalisée par la Food Fortification Initiative (FFI). En outre, les Îles Salomon ont fait progresser l'enrichissement du riz en imposant des normes exigeant l'enrichissement du riz importé. L'État indien d'Haryana a commencé à distribuer de la poudre fortifiée (farine de blé entier) à certains bénéficiaires de son système de distribution publique en mars 2018. Le programme s'est étendu et bénéficie maintenant à 177 000 personnes. Les dirigeants de l'Haryana prévoient de l'intensifier pour atteindre 12,6 millions de personnes dans tout l'État.

Selon l'enquête FFI, l'Afghanistan et le Pakistan ont produit moins de cinq pour cent de leur farine de blé moulue de manière industrielle en 2017. Mais en 2018, l'Alliance mondiale pour une meilleure nutrition (GAIN) a annoncé que 73% de la farine de blé moulue dans le secteur industriel afghan et 51% de la farine fabriquée au Pakistan étaient industrialisées.

Aux Îles Salomon, toute la farine de blé produite dans le pays est enrichie, mais la population consomme plus de riz que les aliments à base de farine. En conséquence, les dirigeants nationaux ont approuvé en 2018 une norme exigeant que le riz soit enrichi en fer, en zinc, en acide folique, en thiamine et en niacine. Exiger l'enrichissement en farine de riz et de blé augmentera considérablement l'apport en vitamines et en minéraux des quelque 600 000 habitants du pays.

Dans chacun de ces pays, la prévalence de l'anémie dans au moins un groupe de la population constitue un «grave problème de santé publique» - la classification de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) détermine une prévalence de l'anémie supérieure à 40%.

L'anémie est une grave préoccupation pour les raisons suivantes:

Les femmes enceintes atteintes d'anémie sévère courent deux fois plus de risques de mourir pendant ou peu après la grossesse que les femmes non anémiques. Les femmes anémiques des pays à revenu faible ou intermédiaire courent un risque beaucoup plus élevé d'avoir un bébé de faible poids à la naissance que les femmes non anémiques. Un faible poids à la naissance signifie moins de 2500 grammes; les nourrissons de ce poids sont sujets à la mort et aux maladies lorsqu'ils sont jeunes. S'ils survivent, ils risquent davantage de souffrir d'un mauvais développement mental pendant leur enfance et de problèmes de santé chroniques tels que le diabète et les maladies cardiaques plus tard dans la vie.

Dans l'enfance, l'anémie liée à une carence en fer freine le développement cognitif, ce qui nuit aux résultats scolaires et au potentiel de revenus futurs.

L'anémie réduit la productivité, ce qui peut entraîner une réduction des salaires. L'anémie est souvent causée par des carences nutritionnelles et on estime qu'elle contribuerait à une productivité réduite de 17% pour les travaux manuels pénibles et de 5% pour les autres emplois à main-d'œuvre.

Des carences en fer, en riboflavine, en acide folique (vitamine B9), en zinc, en vitamine A et en vitamine B12 peuvent chacune causer une anémie. La fortification des grains couramment consommés avec ces nutriments peut réduire la prévalence de l'anémie.

En outre, l'ajout d'acide folique (vitamine B9) aux céréales a permis de réduire la prévalence des malformations congénitales du cerveau et de la colonne vertébrale dans les pays qui mesurent cet élément du programme d'enrichissement. Une étude publiée en 2018 a permis de renforcer les effectifs avec la prévention de 50 270 malformations congénitales du cerveau et de la colonne vertébrale en un an pour une moyenne de 137 bébés en meilleure santé par jour. Pourtant, il ne s'agit probablement que de 18% des anomalies congénitales du cerveau et de la colonne vertébrale qui pourraient être évitées à l'échelle mondiale grâce à l'enrichissement des grains.

Parmi les quatre pays ayant enregistré des progrès en 2018, seule l'Inde a signalé une prévalence de malformations congénitales. Les recherches effectuées ici montrent que 41 à 45 nouveaux-nés sur 100 sont atteints d'une malformation congénitale du cerveau ou de la colonne vertébrale; dans l'Haryana, cela correspond à au moins 2 400 bébés par an. Un apport suffisant en acide folique pourrait ramener la prévalence à six pour 10 000 naissances.

Environ 75% des enfants atteints de malformations congénitales au cerveau et à la colonne vertébrale décèdent avant leur cinquième anniversaire. Le spina bifida, l'une des anomalies congénitales que l'acide folique peut le plus souvent prévenir, présente divers degrés de gravité. Les enfants atteints de spina bifida qui survivent après l'âge de cinq ans ont souvent une incapacité permanente.

 

Enrichissement des grains en Afrique

Alors que l'Inde, l'Afghanistan, le Pakistan et les Îles Salomon mettent en place des programmes d'enrichissement du grain, de nombreux pays africains ont besoin de l'enrichissement des aliments depuis plusieurs années. La législation qui oblige les meuniers à fortifier est une approche de l'enrichissement dite "push"  ou descendante qui ne conduit pas toujours à un enrichissement à l'échelle nationale.

En 2018, la FFI a dirigé un projet «pull» au Malawi et en Ouganda visant à impliquer des parties prenantes telles que des associations de consommateurs et des groupes de parents d'enfants handicapés. L'objectif était de créer une demande des consommateurs pour des aliments enrichis de qualité.

La FFI a expliqué aux participants la valeur de l'enrichissement et leur a demandé de rassembler des échantillons de farine de blé enrichie, de farine de maïs et d'huile alimentaire. Les échantillons ont été testés avec de simples tests de fortification qualitative. Les échantillons ont été envoyés à un laboratoire pour des tests quantitatifs.

Dans les deux pays, un certain nombre d'échantillons étiquetés comme enrichis ne l'étaient pas réellement selon les tests qualitatifs. Des tests quantitatifs ont montré que d'autres échantillons étiquetés comme enrichis contenaient des niveaux de vitamines et de minéraux inférieurs aux quantités minimales requises par le pays.

La stratégie "pull" complétera la surveillance externe du gouvernement et la surveillance interne de l'industrie afin de créer un processus robuste garantissant que la population reçoive les vitamines et les minéraux attendus des aliments enrichis.

Dans une autre partie de l'Afrique, les dirigeants des pays de la Communauté de développement de l'Afrique australe (SADC) se sont réunis en octobre 2018 et ont identifié de nombreuses approches et outils disponibles pour un cadre solide de suivi et de surveillance des programmes de fortification.

La FFI travaille avec le secrétariat de la SADC pour formaliser le cadre et progresser dans les domaines de soutien clés de chaque pays de la SADC au cours des quatre prochaines années. Les États membres de la SADC échangent fréquemment des produits céréaliers et un système de surveillance uniforme entre les pays permettra une application cohérente des mesures de qualité.

 

Progression globale de la fortification 

L'enquête annuelle de la FFI pour 2018 indique que 32% de la farine de blé mondialement transformée est enrichie, contre 31% en 2017. La proportion de riz blanchi industriellement est passée de 0,8% en 2017 à 1,1% en 2018. Le volume de riz blanchi industriellement et de farine de maïs enrichie a augmenté en 2018, en raison principalement de l'enrichissement de la farine de maïs en Ouganda.

Le pourcentage de farine de maïs moulue industriellement enrichie a diminué, passant de 65% en 2017 à 54% en 2018, en grande partie parce que la FFI a recalculé la quantité de farine de maïs moulue de manière industrielle.

Les cartes indiquent la proportion de céréales moulues industriellement et fortifiées dans chaque pays. Les recommandations de l'OMS pour la farine de blé et de maïs indiquent que, si la consommation estimée par habitant dans un pays est inférieure à 75 grammes par personne et par jour, il ne sera pas possible d'ajouter suffisamment de nutriments au grain pour répondre aux besoins nutritionnels des femmes en âge de procréer. Par conséquent, les pays où la disponibilité alimentaire de chaque grain est inférieure à 75 grammes par personne et par jour ne sont pas inclus sur les cartes.

Dans certains pays, les modes de consommation varient considérablement entre les résidents urbains et ruraux. La FFI examine de plus près les pays où la consommation moyenne de grains est inférieure à 75 grammes par personne et par jour. Dans ces endroits, la consommation de céréales moulues de manière industrielle dans les zones urbaines peut être suffisamment élevée pour que la fortification soit une opportunité d'améliorer la santé des citadins.

Pour créer ou réviser la documentation de fortification sur la législation, les normes ou la surveillance, les parties prenantes peuvent utiliser une liste de contrôle en 44 points publiée en 2018. Un exemple de texte est disponible pour chaque article.

 

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