J'écris cet article alors que le monde est aux prises avec la pire épidémie jamais connue. Le monde dans lequel nous avons grandi a changé et ne sera plus jamais le même. Pour l'agriculture et, en particulier, le secteur de l'élevage, nous savons tous qu'il s'agit d'une industrie qui fonctionne 365 jours par an et qui repose sur un climat durable, indépendamment des maladies virales qui affectent la population humaine. Le calendrier agricole est implacable dans le monde entier, fournissant la nourriture dont nous avons tous besoin. Nous pouvons vivre sans tout le reste, à l'exception de l'eau.

 

Pour l'industrie de l'élevage qui repose sur une industrie meunière efficace, l'approvisionnement en aliments pour animaux n'est pas aussi mauvais qu'il pourrait y avoir un déficit de consommation d'aliments en raison de la dévastation causée à l'industrie porcine mondiale par la peste porcine africaine (PPA), tuant environ 50% de porcs en Chine seulement, ce qui équivaut à 24% de la population porcine mondiale.

L'industrie de l'élevage a appris que le traçage des mouvements d'animaux infectés, l'isolement et la quarantaine sont tous des outils nécessaires pour maintenir le contrôle en l'absence de vaccins.

Partout dans le monde, nous voyons différents scénarios pour l'industrie de l'élevage jouer avec les fournisseurs d'aliments pour animaux de leur mieux pour continuer à soutenir les industries de l'élevage intensif avec des produits qui répondent aux besoins en nutriments dans les régimes alimentaires qu'ils fournissent. Par exemple, j'entends d'amis en Thaïlande que certaines vitamines et acides aminés essentiels ont fait l'objet de hausses de prix très élevées, ce qui, je suppose, est dû à un manque d'approvisionnement de l'un de leurs principaux fournisseurs en Chine.

En Inde, comme je le soupçonne dans d'autres pays, les aliments pour animaux et les intrants agricoles ont été marqués comme des services essentiels et continuent de fonctionner en dehors des fermetures de pays. Cependant, certains rapports ont fait état d'entraves à la bonne circulation des produits alimentaires essentiels, en particulier entre les États. Cela a été un problème avec les aliments pour animaux en particulier. Les propriétaires de bovins laitiers donnent maintenant des aliments de mauvaise qualité à leurs vaches (le fourrage est là, dans certains cas, les gouvernements des États veillent à ce que suffisamment de fourrage atteigne les producteurs laitiers, mais le manque d'aliments de bonne qualité est le problème, qui à son tour affecte la production de lait) .

Il y a eu des rapports de fortes baisses des prix de la volaille (liées à une rumeur circulant en ligne en février soupçonnant que la consommation de poulet peut entraîner une maladie à coronavirus). Le ministère indien de la Pêche, de l'élevage et de la laiterie a publié un communiqué de presse début mars pour rassurer le public que la consommation de poisson, de viande ou de poulet ne conduit pas à contracter le virus. La demande du marché pour ces produits alimentaires reste cependant faible.

En Australie, les mouvements interétatiques sont restreints, ce qui rend plus difficile pour les meuniers de fournir des produits là-bas, bien qu'il s'agisse plus de gérer les approvisionnements que de manquer de fournitures, mais leurs agriculteurs attendent avec impatience un avenir meilleur car ils sont capables de produire de la nourriture pour l'exportation. Les États-Unis semblent être particulièrement touchés en raison de l'épidémie de virus, les prix des cultures et du bétail ayant baissé.

Les prix à terme du maïs ont baissé de près de 10%, ceux du soja de plus de 4% et ceux du blé de près de 2% au cours des dernières semaines.

Ici, au Royaume-Uni, les aliments pour animaux ne manquent pas. Il peut y avoir eu quelques difficultés locales d'approvisionnement pour certains petits producteurs en difficulté, mais là où elles se sont produites, elles ont été résolues très rapidement. Les meuniers agissent de manière extrêmement responsable pour veiller à ce qu'ils livrent des aliments lorsque cela est nécessaire, tout en veillant à ce que le personnel agricole reste en sécurité avec une distanciation sociale adéquate et des garanties sanitaires en place. Ces mesures ont été renforcées, en tenant compte des conseils du gouvernement concernant le Covid-19.

Les approvisionnements alimentaires ici au Royaume-Uni vont bien au moment où nous allons sous presse, mais le prix des fournitures de vitamine E a considérablement augmenté. Certains acides aminés sont également rares et il est à craindre que les meuniers aient des difficultés à obtenir les graisses nécessaires pour les rations, car les récoltes de colza (canola) ont été légères l'année dernière et l'hiver très humide au Royaume-Uni aura une dépression effet sur les rendements de cette prochaine récolte. Le soja a connu une augmentation substantielle des prix au Royaume-Uni, ce qui est en contradiction avec les agriculteurs américains qui voient leur prix baisser.

Les marchés de la viande et des produits laitiers dans le monde entier ont été durement touchés par la fermeture de restaurants, d'écoles et de cantines de travail avec des personnes à domicile utilisant davantage de pâtes alimentaires, d'aliments séchés et fabriqués.

Dans les secteurs de l'agriculture, de l'élevage et de la mouture, nous devons rester positifs en ces temps difficiles. Les gens ont besoin de nourriture et les agriculteurs la fourniront. Peut-être verrons-nous davantage de produits alimentaires locaux consommés, un atout majeur pour l'environnement et la santé à long terme du monde. Ceci, combiné à des solutions innovantes pour produire des protéines à partir de déchets avec une culture efficace des insectes, aura des avantages mondiaux à long terme.

Moins de transport pour la nourriture sera un grand pas en avant. Avec le retour à la normale de la Chine et d'autres pays d'Asie du Sud-Est, il y a de bonnes raisons de devenir optimiste quant au fait que le monde occidental suivra son exemple et travaillera avec plus de mesures de distanciation sociale au sein des entreprises, ce qui doit être utile pour prévenir la propagation d'autres maladies et problèmes, à long terme.

Une fois le confinement terminé, il y aura une forte augmentation de la demande dans le secteur de l'élevage. Une bonne nouvelle pour l'industrie agricole et nos collègues qui nourrissent nos animaux.

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