Les origines de la société Essmueller remontent à Saint-Louis, dans le Missouri, en 1878. L’un de ses cofondateurs, Fred Essmueller, émigre d’Allemagne en 1865, treize ans avant son premier partenariat.

Durant cette période, il acquit une renommée de mécanicien de chantier auprès d'IQ Halteman & Company. Parmi ses spécialités, il a notamment construit des bâtiments moulus et rénové des moulins à farine le long du Mississippi.

Fred Essmueller avait un talent autochtone et une forte volonté de réussir. Entre 1878 et 1899, il forme et dissout plusieurs partenariats. Son dernier partenaire prit sa retraite en 1899 et, avec l'aide de son fils Will (WC), il renomma la société Essmueller Mill Furnishings Company.

Elle a conservé ce nom jusqu'en 1941, date à laquelle elle a été constituée sous le nom de The Essmueller Company. La société a réalisé des travaux d’atelier et des équipements uniques en son genre pour les moulins situés dans des États dotés d’une ceinture de grains.

Divers lieux de travail sur site étaient concentrés à Saint Louis et à Kansas City, dans le Missouri.